Citroen

Obwohl Punk im 19. Jahrhundert noch lange nicht auftauchte, hätte Andre Citroen ihn wahrscheinlich gemocht. Der Gründer der berühmten avantgardistischen französischen Autowerkstätten teilte viel von der Haltung, die die Punkwelle viel später hervorbrachte: Er war ein Revolutionär. Als die in den USA ansässige Punkgruppe Antiflag mit der Veröffentlichung einer ihrer Scheiben “A New Kind of Army” auf den Markt brachte, taten es auch Citroen in der Automobilindustrie.

Andre Citroen, geboren 1878, war der Sohn eines reichen niederländischen Diamantenhändlers. Nach Abschluss seiner Schulzeit war der junge Andre bereits von der Technik fasziniert, eine Leidenschaft, die er im Alter von 10 Jahren verspürt hatte, als er die Schriften von Jules Verne entdeckte. Im Alter von 20 Jahren schrieb er sich an der Polytechnischen Schule in Paris ein, nachdem er die Idee, Ingenieur zu werden, voll angenommen hatte.

Die Studienzeit hat sich gelohnt und nach einer Zeit der Zusammenarbeit mit der Autofirma “Mors” ging er zur Gründung einer eigenen Firma über. Andre Citroen&Cie’ wurde 1905 gegründet. Andre war damals erst 27 Jahre alt.

Bis 1913 änderte das Unternehmen seinen Namen in “Societe des Engrenages Citroen” (Citroen Zahnradfabrik). Im selben Jahr gründete der Visionär ein weiteres Unternehmen, das sich hauptsächlich auf die Entwicklung von Vergasern auf der Grundlage eines Patents konzentrierte, das er zuvor erhalten hatte. Fasziniert von der Arbeitsweise von Henry Ford besuchte er seine Montagelinien in den USA, wo er die logischen Schritte bei der Organisation eines solchen Arbeitsplatzes sorgfältig analysierte.

Nachdem er den Prozess gesehen und von seinem eigenen Wunsch angetrieben worden war, Autos zu bauen, lieferte Citroen 1919, kurz nach Ende des Ersten Weltkriegs, sein erstes Automobil aus. Nachdem er ein ähnliches Schicksal wie andere Automobilhersteller geteilt hatte, musste Citroen seine Montagelinien verlagern, um den Bedarf an Waffen und Munition während des Krieges zu decken. Es war während dieser Zeit, dass er anfing, über die Dinge nachzudenken, die er nach dem Krieg tun würde, wird vorbei sein.

Das erste Auto, das in seiner Fabrik hergestellt wurde, hieß einfach Typ A, ein Fahrzeug, das von einem 1326 ccm Vierzylinder-Motor angetrieben wurde, der das Auto auf eine Geschwindigkeit von 65 km/h (40,4 mph) bringen konnte. Der Hauptvorteil des Modells A war seine Vielseitigkeit, da außer dem Fahrgestell und dem Motor alles nach Maß gefertigt wurde oder direkt ab Werk aus einer Vielzahl von Optionen, einschließlich Karosserietypen und Ersatzrädern, ausgewählt werden konnte.

Eine weitere Besonderheit des Modells A war sein erschwinglicher Preis. Diese beiden gegensätzlichen Eigenschaften führten zu einer insgesamt positiven Aufnahme des Fahrzeugs. In nur 6 Monaten nach seiner Freigabe verkaufte der Typ A 2.500 Stück. Bis zum nächsten Jahr, 1920, hatte Citroen bereits fast zehnmal mehr Autos produziert.

1920 brachte eine Reihe von technologischen Verbesserungen mit sich, von denen viele später zu Etiketten der Marke Citroen wurden. Nachdem Citroen Zinsen für den Bereich Straßenbaufahrzeuge und militärische Ausrüstung gezahlt hatte, experimentierte er mit den Halbketten, die er Autochenilles nannte.

Bis 1921 hatte Citroen genug Popularität erlangt, um ein Element des Pariser Lebensstils zu werden. Die ersten Citroen Taxis erscheinen, gefolgt von der Markteinführung eines neueren Automodells, dem Typ C, einem leichteren, kompakteren, aber weniger leistungsstarken Fahrzeug als sein Vorgänger, dem Typ A. Dieses spezielle Fahrzeug war auch in einer dreisitzigen Version namens “Le Trefle” (Clover Leaf) erhältlich, die viel Anerkennung fand.

Jahre später würden fortgeschrittenere Modelle eingeführt, wie z.B. die B12 im Jahr 1925 und die B14 im Jahr 1927. Kurz vor Beginn der 30er Jahre würde Citroen den C4 und den C6 einführen, wobei letzterer eine wichtige Leistung für den französischen Konstrukteur war, da es sowohl sein erster 6-Zylinder-Wagen als auch der erste mit 103 Km/h war.

Im Gegensatz zu seinen damaligen Konkurrenten setzte Citroen umfangreiche Werbekampagnen sowie aufwändige und langwierige Werbekreuzzüge ein. Flugzeuge waren zu sehen, wie sie 1922 den Namen Citroen über Paris kritzelten. Drei Jahre später konnten die Bürger die gleiche Botschaft auf dem Eiffelturm lesen, der im Licht geschrieben war. Um sich ein Bild von den teuren Methoden von Citroen und dem fast texanischen Think-Big-Stil zu machen, waren 200.000 Glühbirnen und kilometerlange Verkabelungen notwendig, um die Tour d’Eiffel zu ‘Citroenisieren’.

Seine Kreuzzüge zur Popularisierung der Vorteile von motorisierten Fahrzeugen sind nicht weniger beliebt. Citroen durchquerte die Sahara zum ersten Mal in einer motorisierten Expedition 1922-1923, legte die Strecke von Algerien bis zur Südspitze des afrikanischen Kontinents, dem Kap der Guten Hoffnung über Kenia in den Jahren 1924-25 “Black Journey” zurück und fuhr von Beirut nach Peking in einem zweiten Unterfangen, das als “Yellow Journey” bezeichnet wurde und ebenfalls ein Jahr in Anspruch nahm (1931-32).

Bald nach den triumphalen Erfolgen von Citroen kamen die ersten großen technologischen Verbesserungen: der “Floating Power”-Motor, der Vibrationen durch eine zuvor von Chrysler patentierte Gummibolzensicherungsmethode eliminierte. Bald würden auch die Etappen der Weltrekord-Dominanz eintreffen, denn Citroen hatte mit seinem süßen Rosalie-8-Modell, das 300.000 Kilometer in 134 Tagen zurücklegte, erstaunliche 106 Rekorde gebrochen. So wurde die Zuverlässigkeit der Fahrzeuge noch einmal unterstrichen.

Doch wie Nelly Furtado vorhergesagt hatte, gingen die guten Dinge schließlich zu Ende. Die Weltwirtschaftskrise fiel über das Unternehmen herein wie eine Flutwelle finanzieller Schwierigkeiten. Glücklicherweise war ein Michelin-Bademeister dabei und rettete Citroen vor dem Ertrinken.

Nachdem Michelin die HLW bei Citroen durchgeführt hatte, übernahm er das Unternehmen unter Vormundschaft. Citroen entwickelte sich weiter und stellte Mitte der 30er Jahre ihre größte Innovation der Öffentlichkeit vor: den Frontradantrieb oder „Traction Avant”. Obwohl Citroen nicht der erste war, der das System entwickelte, rühmte es sich mit dem ersten FWD-Auto, das in die Massenproduktion ging, dem Typ 7.

Später werden der 22CV und der 11CV geboren. Die Popularität des neuen Traktionssystems würde alle erwarteten Grenzen überschreiten und die Zeiten für das Unternehmen ankündigen. Das letzte berühmte Traction-Modell, ein 11CV Familiale, rollte Mitte Sommer 1957 die Werkstore aus.  Die 60er Jahre markierten das Ende des Citroen-Alter und den Beginn einer modernen Epoche der Ingenieurleistungen, wie die Einführung der hydropneumatischen Federung.

Obwohl Citroen-Autos für ihre Zuverlässigkeit bekannt sind, konnten sie irgendwann nicht mehr den Designtrends entsprechen, was zu einem drastischen Rückgang der Verkäufe führte. Dem Effekt wurde jedoch später Anfang der 90er Jahre entgegengewirkt, als Citroen-Modelle rundere und weichere Formen annahmen. Neue Modelle und die Neuerfindung älterer Modelle sichern den bisherigen Erfolg des Unternehmens und die Marke gilt seit über 75 Jahren als Lieferant von Feinfahrzeugen.