Kia

Kia klingt nach zu viel Spaß, so weit Autohersteller Namen gehen und wie der Slogan der Firma lautet, kommt alles um die Macht zu überraschen. In der Tat hat der koreanische Autobauer dies von Anfang an im Jahr 1944 getan, als es als Stahlrohr- und Fahrradteileproduzent begann. Sechs Jahre später enthüllte Kia Koreas erstes Fahrrad.

Sobald der erste Schritt gemacht wurde, eilte Kia durch den Prozess der Entwicklung von leichten Transportmitteln wie Roller und Schnelltransport durch Motorradbau, um die notwendigen Ressourcen und Erfahrungen zu erreichen, damit sie Autos bauen konnten. Es dauerte zweieinhalb Jahrzehnte, bis der Umwandlungsprozess abgeschlossen war.

Größer, reicher und angetrieben von der Faszination, eine eigene Automarke zu besitzen, schüttete Kia eine beträchtliche Menge Geld in eine Fabrik, um seine Fließbänder unterzubringen. Im Jahr 1973 wurde das neue Werk in Sohari fertig gestellt, das erste seiner Art in Korea. Vollständig integriert und ausgestattet mit den neuesten Schneid-, Verschraub- und Schweißmaschinen, wurde die Anlage später zum Mutterleib, in dem sich Koreas erster Verbrennungsmotor entwickeln sollte. Das erste Kia-gebaute Auto wurde ein Jahr später enthüllt, ein mittelgroßer Personenkraftwagen namens Brisa.

Kias klingende Debüt und moderne Technologie fiel ins Auge von verschiedenen ausländischen Produzenten (z. B. Peugeot und Fiat), mit denen es Partnerhaus für die Produktion einiger ihrer Modelle wie Peugeot 604 und Fiat 132 war.

In den 80ern war Kia fast auf die Größe seines Hauptkonkurrenten Hyundai angewachsen, der immer noch der koreanische Hersteller Nr. 1 war. Einige der neueren Modelle von Kia wurden zu dieser Zeit wieder verkauft und im Ausland vermarktet, wie der Pride, der im Ausland als Ford Festiva verkauft wurde. Nur ein paar Jahre später, Ford erwischte Interesse an der Avella, ein Kleinwagen in einer 5-türigen Fließheck-Version und eine viertürige Limousine entweder mit einem 1,3 oder einem 1,5-Liter-Motor. Der Avella wurde auf dem nordamerikanischen Markt als Ford Aspire angepriesen.

Der koreanische Hersteller hatte die US-Küsten noch nicht erreicht, aber sie waren nahe genug. Im Jahr 1992 wurde die Marke in die USA integriert und begann zaghaft durch ein kleines Vier-Händler-Netzwerk Autos zu verkaufen. Das erste Fahrzeug wurde 1994 verkauft. Seitdem hat Kia methodisch expandiert und jeden Staat außer North Dakota erreicht.

Das wichtigste Verkaufsargument der Kia-Fahrzeuge war ihre Erschwinglichkeit, die später durch Kias Expansion in andere Marktsegmente durch die Einführung des ersten Sport Utility Vehicles 1995, der Sportage, ergänzt wurde. Von diesem Zeitpunkt an erlitt Kia ein Schicksal, das dem von Hyundai sehr ähnlich war, nämlich eine Firma, in die es sich später aufgrund der erfolglosen Bewältigung finanzieller Schwierigkeiten einfügen würde.

Die Probleme begannen Ende der 90-er Jahre, als das Unternehmen stagnierte und somit keine neuen Modelle auf den Markt bringen konnte. Das war, als Hyundai ins Spiel kam. Der große koreanische Automobilbauer hat den Wettbewerb durch eine Fusion beendet. Beide Unternehmen hatten Probleme und niedrige Umsätze aufgrund von Zuverlässigkeitsbeschwerden über ihre Fahrzeuge.

Das etwas milde Styling war nicht gerade das, wonach die Käufer in einem Auto suchten, so dass beide kostspielige Umstrukturierungen durchlaufen mussten. Kia wurde 2001 verjüngt, als es nach dem Vorbild seines Besitzers anfing, an einem neuen Fahrzeug-Line-Up mit einem Schwerpunkt auf Qualität und langen Garantieangeboten zu arbeiten. Seither erobert Kia immer wieder Segmente des europäischen Marktes, insbesondere durch die Modelle Cee’d, Sorento und Rio. Die Entwicklung neuer, mutigerer Designs gehört ebenfalls zu den Prioritäten von Kia, die mit der Bekanntgabe von Konzepten wie dem auf der Montreal-Automobilausstellung im Jahr 2006 vorgestellten Soul und dem Kee, einem frischen Coupé mit stark ansprechenden Stilelementen, auf ein zukünftiges Line-Up verweisen.