Suzuki

Michio Suzuki, der Gründer der Firma Suzuki, begann fast wie Toyota in der Textilindustrie und produzierte 1909 in einem kleinen Küstenort namens Hamamatsu automatische Webstühle. Jahrelang war seine Firma erfolgreich, aber im Laufe der Zeit erkannte Suzuki, dass er diversifizieren musste, wenn er im Geschäft bleiben wollte.

Er wandte sich dem Automobilbau zu und begann 1937 mit der Entwicklung eines Prototyps. Anders als Toyota, der sich entschied, einen amerikanischen Sechszylindermotor zu kopieren, schuf Suzuki ihr eigenes Modell, eine Vierzylinderversion, die 13 Pferdestärken ausstellte. Als der Zweite Weltkrieg begann, wurde die Produktion von Personenkraftwagen zu einem Luxus, und Suzuki wandte sich wieder der Webstuhlherstellung zu, um Japans neue Baumwollindustrie zu unterstützen. All das hörte auf, als der Markt 1951 zusammenbrach.

Vielseitig und genial, Suzuki wandte sich nun Motoren für Fahrräder zu machen. Im Gegensatz zu anderen Motoren, die an Fahrrädern montiert werden konnten, hatten seine Motoren eine einzigartige Eigenschaft, die es dem Fahrer ermöglichte, durch den Motor unterstützt zu werden oder die Pedale vollständig zu lösen. Dies erregte die Aufmerksamkeit der Regierung, die Suzuki Mittel für die Forschung zur Verfügung stellte.

In den 50er Jahren veröffentlichte Suzuki mehrere Modelle: 1955 die Suzulight SS, eine 2-türige Limousine, die Suzulight SD, ein 2-türiger Kombi, der SL – eine 3-türige Limousine und der SP, ein Pick-up. Von allen von ihnen erwies sich der SP als der erfolgreichste, der in den 60er Jahren in Massenproduktion hergestellt und verbessert wurde. Gute Verkäufe für die SP, die als kommerzieller Fahrzeugtyp galt, führten dazu, dass 1960 der Suzulight Van, der TL, eingeführt wurde. Weitere Modelle aus den 60er Jahren sind der kleine Suzuki Fronte 360 und der Suzuki Fronte 500.

Der berühmte Off-Road-Jimny kam 1970, mit verschiedenen Variationen von Chassis und Motor. Die anderen Autos aus den 70ern sind der Cervo, Alto und der Fronte, ebenfalls mit einer Reihe von Variationen und Verbesserungen im Laufe der Jahre.

Als die achtziger Jahre eintraten, begann Suzuki, über den Ozean zu expandieren, dank einer Geschäftsvereinbarung mit GM (1981), die ihnen eine wichtige Nische auf dem westlichen Markt gab. Außerdem begannen sie 1983 mit der indischen Autofirma Maruti eine Partnerschaft, um dort Autos zu produzieren. Ein Jahr später, 1984, öffnet die Suzuki Motor GmbH Deutschland ihre Türen in Heppenheim, Deutschland.

Die Modelle Swift und Vitara wurden in den späten 80er Jahren eingeführt und Suzuki erreichte eine Produktion von 10 Millionen Einheiten. In den 90er Jahren expandierte das Unternehmen weiter mit Fabriken auf der ganzen Welt und mehrere andere 4×4-Modelle wurden eingeführt. Momentan ist Suzuki der 12. größte Automobilhersteller der Welt mit 35 Produktionsstätten auf der ganzen Welt und in 192 Ländern vertreten.